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Alejarlos del río y acercarlos a la ciudad: urbanización popular, intervención estatal y cambio ambiental en Bogotá a mediados del siglo xx

Autor:Vladimir Sánchez-Calderón
Páginas:223-250
 
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Alejarlos del río y acercarlos a la ciudad:
urbanización popular, intervención
estatal y cambio ambiental en
Bogotá a mediados del siglo *
V S-C
E   las cambiantes relaciones entre habitantes, urbani-
zadores privados, entidades estatales y cuerp os de agua durante el surgimiento
y consolidación del barrio Tunjuelito, asentamiento periférico ribereño del río
Tunjuelo, ubicado al sur de Bogotá. El periodo de análisis va desde mediados
de los años cuarenta del siglo  —cuando se empezaron a vender los prime-
ros lotes del barrio, que era considerado clandestino por las autoridades de la
ciudad— y nales de los cincuenta —cuando Tunjuelito quedó conectado a la
red de acueducto de la capital, como resultado del proceso de “regulari zación”
adelantado por las entidades distrita les. La “regularización”, denominada así
por la Ocina de Planeación de la capital, buscaba que los asentamientos que
habían comenzado a ser construidos y habitados sin cumplir c on los requisitos
establecidos por las autoridades bogotanas fueran reconocidos como barrios
“regulares”, y así acceder a diferentes servicios básicos a que tenían derecho,
como la conexión a las redes de servicios públicos.
* Para citar este capítulo: http://dx.doi.org/./.. Este capítulo está basado en la tesis
doctoral en Historia de  titulada “Tunjuelo, un río del Sur: desigualdad urbana en Bogotá a
mediados del siglo , dirigida por Marta Herrera en la Universidad de los Andes.

Fragmentos de historia ambiental colombiana
La decisión del gobierno bogotano por regulariza r a Tunjuelito, y a más de
otros cien barrios en las décadas de los ci ncuenta y sesenta, no solo se debía a
una preocupación por mejorar las condiciones de vida de este tipo de asenta-
mientos habitados principalmente por migrantes campesinos pobres que lle-
gaban a la capital y los demás grandes centros u rbanos del país, en un proceso
similar al que experimentaban los demás países de la región.La emergencia
de la Guerra Fría, y especial mente el triunfo de la Revolución cubana en ,
conllevó que este tipo de asentamientos ocupara u n lugar muy importante en
la escena política del continente, pues fueron vistos como potenciales focos de
revolución social. De esta manera, las élites lati noamericanas, las tecnocracias
de la naciente planeación urbana y los intereses geopolíticos de Estados Unidos
llevaron a que se diseñara n programas “para regular el con icto social derivado
del proceso masivo y descontrolado de urbanización del continente”.
Así, la regulariz ación de barrios como Tunjuelito buscaba también la legiti-
mación del Estado y el control de una población percibida como potencialmente
peligrosa y amenaza nte del orden urbano. En este orden de ideas, en este capí-
tulo se argumenta que la “regula rización” del barrio, base de la legitimación del
Estado ante los habitantes de Tunjuelito, tuvo en la intervención del entorno, más
exactamente en los cursos de agu a cercanos, un elemento central, que terminó
por cambiar las relaciones que las personas habían tenido con esos elementos
“naturales” antes de la regula rización. Muestra cómo las intervenciones sobre
las fuentes de agua loca les tuvieron un efecto positivo en la calidad de vida de
los habitantes, quienes lograron acceso a agua pot able y disminuyeron la posi-
bilidad de desborde de la quebrada Chiguaz a, auente del río y límite del barrio.
No obstante, este mejoramiento contrastó con la consolidación del carácter de
vertedero del río y la quebrada, lo que eliminó otros usos y práct icas que habían
tenido connotaciones positivas para los habitantes.
Para Bogotá: Distrito Especial de Bogotá, Estudios e informes de una ciudad en Marcha:
Tres años de Administración Distrital, - (Bogotá: Alcaldía Mayor de Bogotá, ); para
Colombia: Vincent Gouëset, Bogotá: Nacimiento de una metrópoli. La originalidad del proceso de
concentración urbana en Colombia en el siglo  (Bogotá: Tercer Mundo-Observatorio de Cultura
Urbana-, ); para América Latina: Alan Gilbert, La ciudad latinoamericana (México: Siglo
, ); José Luis Romero, Latinoamérica: Las ciudades y las ideas (Medellín: Universidad de
Antioquia, ).
Jorge Alberto Rivera Páez, “El : Un modelo de cooperación técnica, -” (tesis
de Maestría en Historia, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá, ), ; Carlos Caballero
Argáez, “El desarrollo económico y la planeación en el periodo del Frente Nacional: Contexto y
realizaciones”, en Cincuenta años de regreso a la democracia: Nuevas miradas a la relevancia histórica
del Frente Nacional, editado por Carlos Caballero Argáez, Mónica Pachón Buitrago y Eduardo
Posada Carbó (Bogotá: Universidad de los Andes-Escuela de Gobierno, ), -; Asociación
Colombiana de Facultades de Medicina, Migración y desarrollo urbano (Bogotá: Ascofame, ).

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