Aspectos generales de la minería - Actualidad y desafíos del derecho minero colombiano - Libros y Revistas - VLEX 650405493

Aspectos generales de la minería

Autor:Leonardo Güiza Suárez - Cristhian David Rodríguez Barajas - Sara Sofía Moreno - Eduardo Del Valle Mora - César A. Ipenza Peralta
Páginas:1-36
 
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I. Aspectos generales de la minería
1. Introducción
En Colombia se ha despertado un gran interés en el análisis jurídico de la
actividad de extracción de recursos naturales no renovables, en especial los
mineros1, en procura de lograr un óptimo aprovechamiento de los recursos
para el Estado y sus concesionarios, y al mismo tiempo, generar la menor
cantidad de impactos negativos posibles al ambiente y a la sociedad por
esta actividad. Además, debe señalarse que la actividad minera ha estado
presente en el territorio colombiano desde la época precolombina, con una
importante intensicación en la Colonia, razón por la cual el desarrollo
de esta actividad también ha sido objeto de regulación desde esta época2.
Desde hace ya unas décadas3, Colombia ha venido experimentando
una transición en el modelo económico hacia una economía de mercado
1 Para todos los efectos legales, así como del presente documento, debe entenderse por mineral,
como lo indica el artículo 10 de la Ley 685 de 2001, “el yacimiento, formacin o criadero de minerales
o de materias fósiles, útil y aprovechable económicamente bien sea que se encuentre en el suelo o el
subsuelo, como el oro, la plata, el carbón, el níquel o las esmeraldas, o los materiales de construcción
y arrastre como la arena, la gravilla o las piedras yacentes de cauces”.
2 En efecto, se puede encontrar regulación sobre el uso y aprovechamiento de minas y minerales
en la Recopilación de Leyes de los Reinos de las Indias de 1680 o en la Novísima Recopilación de Leyes
expedida durante el siglo .
3 El modelo extractivo de petróleo y minerales como lo conocemos hoy en día arrancó en Co-
lombia en los años cincuenta. Con el paso del tiempo se ha venido institucionalizando, regulando
y desarrollando. Así las cosas, en los años cincuenta arranca el proyecto de Acerías Paz del Río con
minería de hierro, caliza y carbón; en los setenta arrancan en forma los grandes proyectos mineros
carboníferos en el Cesar y en La Guajira; en los ochenta se dan los grandes descubrimientos petrolí-
feros en Cusiana y Cupiagua; en el ao 2003 se presenta un gran cambio en la industria petrolera al
escindir Ecopetrol y crear la Agencia Nacional de Hidrocarburos; y en el año 2012 se crea la Agencia
Nacional de Minería y el Servicio Geológico Colombiano en reemplazo del extinto Ingeominas.
Actualidad y desafíos del derecho minero colombiano
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basada en la explotación de recursos naturales no renovables. Aun cuando,
tradicionalmente, Colombia ha dependido de la explotación de recursos
naturales, se ha presentado una transición del modelo económico basado en
la explotación de café, tabaco, quina y plátano en el siglo , a un modelo
económico basado en el desarrollo de la industria extractiva del petróleo y
los minerales en el siglo . Hoy en día, buena parte de la actividad econó-
mica en el país depende directa o indirectamente de la explotación de crudo,
gas y minerales4. De allí surge la necesidad de abordar algunas perspectivas
conceptuales que contribuyan a una contextualización de las condiciones
especícas en las cuales se desenvuelve esta actividad económica extractiva,
teniendo en cuenta los distintos escenarios y controversias que se pueden
presentar desde el punto de vista institucional, empresarial y comunitario.
En razón de lo anterior, en este capítulo se estudiarán de manera general
e introductoria los diferentes tipos de minería, el contexto histórico y actual
de la actividad minera en Colombia, y para nalizar, se hará un análisis de los
aspectos críticos del sector, con el n de sentar las bases sobre la discusión
de los desafíos que se tienen hoy en día en torno a este importante renglón de
la economía nacional.
2. ¿Qué es la minería?
Durante la larga historia de la Tierra se han generado diversos fenómenos
naturales, cambios y procesos, a partir de los cuales se han formado la gran
variedad de minerales que se conocen hoy en día y que son extraídos por
el ser humano a través de la minería; que consiste, precisamente, en una
actividad económica a través de la cual se extraen de manera selectiva y
controlada diferentes minerales de la corteza terrestre (suelo o subsuelo),
mediante el desarrollo de las etapas de prospección, exploración, construc-
cin y montaje, explotacin, transporte y benecio de minerales (Ministerio
de Minas y Energía, 2012a). Segn el Glosario Técnico Minero contenido
en la Resolucin 40599 del 27 de mayo de 2015, el concepto de minería
incluye operaciones subterráneas, a cielo abierto, dragado aluvial y opera-
ciones conjuntas destinadas al descubrimiento y explotación de minerales.
4 Recientemente Colombia alcanzó la producción de un millón de barriles de crudo al día y de
más de 80 millones de toneladas de carbn al ao (en su gran mayoría, térmico, proveniente de La
Guajira y el Cesar). De igual forma, el país registra produccin en esmeraldas, hierro y oro.
I. Aspectos generales de la minería
3
En el caso colombiano, por ejemplo, se presentan minas de oro aluvial y
vetas en Antioquia; minas a cielo abierto de carbón térmico en La Guajira
y el Cesar; minas de cielo abierto de níquel en Córdoba; minas subterrá-
neas de carbón metalúrgico en Boyacá y minas de hierro con destino a la
producción de acero en Boyacá y Cundinamarca. Igualmente, hay que des-
tacar la extracción de esmeraldas, manganeso, materiales de construcción
(gravas y arenas), caliza, feldepasto, bentonita, talco, yeso y rocas fosfricas
y de sal, como elementos importantes dentro del desarrollo de la actividad
minera en Colombia.
Debido a que la actividad minera se desarrolla sobre recursos que no
se renuevan o lo hacen en periodos de tiempo demasiado largos, es vital
que se optimice su aprovechamiento con responsabilidad y tecnología para
obtener el mayor provecho posible y generar la menor cantidad de impactos
negativos posibles sobre el ambiente y la sociedad; lo anterior, atendiendo al
principio de desarrollo sostenible contenido en la Constitución Política de
Colombia (Artículos 79 y 80) y en la Ley 685 de 2001 (Artículos 1 y 99) .
Desde el punto de vista de su forma de explotación, la minería puede ser
de tres grandes tipos: subterránea, de supercie y submarina. La subterrá-
nea es la que se realiza al interior de la corteza terrestre a través de túneles
que permiten el ingreso de maquinaria y personal (Ministerio de Minas y
Energía, 2009). De igual forma, la minería subterránea se puede llevar a
cabo tanto en roca blanda como en roca dura, distinguiéndose la primera
como aquella que permite su perforación mediante el uso de herramientas
distintas a los explosivos (Koch Tovar, 2009).
Por otro lado, la minería de supercie es aquella que, como su nombre
lo indica, se desarrolla sobre la supercie del suelo de manera progresiva
mediante la extracción por capas o terrazas, y aquella que se puede adelan-
tar a través de distintas formas, tales como las canteras5, la minería a cielo
abierto6, y las minas de placer7 (Ministerio de Minas y Energía, 2009). En
5 Una cantera es “el sistema de explotación a cielo abierto para extraer de él rocas o minerales
no disgregados, utilizados como material de construccin” (Ministerio de Minas y Energía, 2015d,
p. 15).
6 Las minas a cielo abierto son “aquellas minas de supercie que adoptan la forma de grandes
fosas en terraza, cada vez más profundas y anchas” (Koch Tovar, 2009, p. 22).
7 La minería de placer “implica la excavación de depósitos de aluvión poco compactos, como

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