El carácter dinámico de las licencias ambientales: análisis de los escenarios posteriores a su expedición en el régimen jurídico colombiano - Núm. 20, Julio 2018 - Revista Digital de Derecho Administrativo - Libros y Revistas - VLEX 736854269

El carácter dinámico de las licencias ambientales: análisis de los escenarios posteriores a su expedición en el régimen jurídico colombiano

Autor:Alejandro Gómez Velásquez, David Ramírez Arboleda
Páginas:137-174
RESUMEN

Actualmente en Colombia existe una alta discrecionalidad en la forma en que las autoridades ambientales pueden imponer cargas adicionales a los beneficiarios de las licencias ambientales, por lo que a través de diferentes mecanismos jurídicos puede afectarse la capacidad de los licenciatarios para defender sus intereses y controvertir los actos administrativos mediante los cuales la Administración... (ver resumen completo)

 
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REVI STA DIGITAL DE DERECHO ADMIN ISTRATIVO, N.º 20, SEGUNDO S EME STR E/2 018, PP. 137-174
El carácter dinámico de
las licencias ambientales:
análisis de los escenarios
posteriores a su
expedición en el régimen
jurídico colombiano
ALEJ ANDRO GÓM EZ VEL ÁS QU EZ1
DAVID RA RE Z ARB OL ED A2
RESUMEN
Actualmente en Colombia existe una alta discrecionalidad en la forma en que
las autoridades ambientales pueden imponer cargas adicionales a los beneficia-
rios de las licencias ambientales, por lo que a través de diferentes mecanismos
jurídicos puede afectarse la capacidad de los licenciatarios para defender sus
intereses y controvertir los actos administrativos mediante los cuales la Admi-
nistración impone estas cargas. Este estudio aboga por un equilibrio entre la
garantía de una efectiva protección de los recursos ambientales por parte del
Estado y el establecimiento de las reglas de juego claras que permitan brindar
1 Abogado, politólogo y especialista en Derecho Público de la Universidad EAFIT, Mede-
llín, Colombia. Magíster en Derecho Constitucional del CEPC, Madrid, España y LL.M.
en Estudios Jurídicos Internacionales de American University, Washington D.C., Estados
Unidos. Profesor asistente e investigador de tiempo completo de la Escuela de Derecho
de la Universidad EAFIT, Medellín, Colombia. Correo-e: agomezv1@eafit.edu.co.
2 Abogado de la Universidad EAFIT, Medellín, Colombia. Abogado de Cavelier Abogados,
Bogotá, Colombia. Correo-e: davidramirez@cavelier.com. Fecha de recepción: 2 de fe-
brero de 2018. Fecha de modificación: 15 de marzo de 2018. Fecha de aceptación: 10 de
mayo de 2018. Para citar el artículo: GÓMEZ VELÁSQUEZ, A LEJANDRO Y RAMÍREZ ARBOLEDA ,
DAVID, “El carácter dinámico de las licencias ambientales: análisis de los escenarios poste-
riores a su expedición en el régimen jurídico colombiano”, Revista digital de Derecho Adminis-
trativo, Universidad Externado de Colombia, n.º 20, 2018, pp. 137-174. DOI: https://doi.
org/10.18601/21452946.n20.07.
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Alejandro Gómez Velásquez y David Ramírez Arboleda
mayor certeza jurídica a quienes ejecutan proyectos que involucren el uso de
los recursos naturales.
Palabras clave: Impacto ambiental, Licencias ambientales, Crimen contra
el medio ambiente, Responsabilidad por daños ambientales, Inspección
medioambiental.
The Dynamic Character of Environmental
Licenses: An Analysis of the Scenarios
Following their Expedition under the
Colombian Legal Framework
ABSTRACT
There is a large administrative discretion recognized by the Colombian legal
system to environmental protection agencies, allowing them to impose obli-
gations to those granted with an environmental license. Through different
legal mechanisms agencies can limit the licensees’ capacity to defend their
interests and to controvert administrative decisions imposing new obliga-
tions. This study argues for a balance between an effective protection of the
environment and rules providing legal certainty to those entitled to carry out
projects involving the use of natural resources.
Keywords: Environmental Impact Assessment, Environmental Licenses, Envi-
ronmental Offense, Environmental Accountability, Environmental Supervision.
INTRODUCCIÓN
En el marco constitucional colombiano se prevé el medio ambiente sano como
un derecho colectivo que implica el deber de conservación y preservación en
cabeza del Estado. Sin embargo, como es bien sabido, este derecho suele entrar
en conflicto con los proyectos de desarrollo que usualmente generan impactos
ambientales de considerables dimensiones3. Consciente de ello, nuestra Carta
Constitucional ha previsto el deber de intervención del Estado en la economía
con el fin de equilibrar el principio de protección del medio ambiente con
el desarrollo económico. En desarrollo de dicho mandato constitucional, el
legislador colombiano ha dispuesto, entre otros, del mecanismo de la licencia
ambiental como un requisito previo para la ejecución de proyectos que puedan
3 YULIETH HILLÓN, La participación en conflictos socioambientales: la paradoja institucional colombiana,
Medellín: Universidad EAFIT, 2012, pp. 411-416.
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producir deterioro a los recursos naturales renovables o al medio ambiente, o
introducir modificaciones considerables o notorias al paisaje. Tras un estudio
de los impactos ambientales que pudiera producir la implementación del pro-
yecto y un análisis de alternativas al respecto, se podrá autorizar el desarrollo
del mismo, condicionándolo al cumplimiento de una serie de compromisos
de tipo biótico, abiótico y socioeconómicos que buscan compensar y prevenir
los impactos futuros del mismo.
Teniendo en cuenta que la licencia ambiental responde a un ejercicio pre-
visivo de los impactos ambientales que pudieran causarse y que la ejecución
del proyecto quedará supeditada al cumplimiento de los compromisos impues-
tos, se hace necesario que el seguimiento que se le debe hacer a la ejecución
del proyecto por parte de la autoridad ambiental no sólo sea continuo, sino
que incluso sea más riguroso tras el licenciamiento atendiendo a la efectiva
intervención que con ello se hace del medio. En este sentido, la autoridad am-
biental no sólo deberá controlar el cumplimiento estricto de los compromisos
que sirven de condicionantes de la licencia, sino también advertir la posible
causación de nuevos impactos no previstos y que deban considerarse para la
ejecución de la obra, o incluso prevenir y sancionar infracciones ambientales
cometidas en el desarrollo de la misma. Por lo tanto, ha venido cobrando re-
levancia una concepción dinámica del proceso de licenciamiento ambiental,
en contra de una visión estática y única.
Desde esta perspectiva, el presente artículo se propone abordar los escena-
rios posteriores al licenciamiento de un proyecto de desarrollo, a partir de la
serie de instrumentos de intervención que establece el ordenamiento jurídico
al respecto, a saber, la posibilidad de imposición de medidas ambientales adi-
cionales, preventivas o de modificación de la licencia vía seguimiento. Con
este análisis, si bien se parte de considerar la necesidad y conveniencia de la
existencia de dichos mecanismos para la protección de conservación del me-
dio ambiente durante la fase de implementación de los proyectos, se pretende
igualmente elaborar una propuesta interpretativa de los mismos que garantice
la rigurosidad y proporcionalidad en su utilización, ya que al ser mecanismos
que se dirigen a intervenir situaciones posteriores al licenciamiento, pueden
comprometer fácilmente la viabilidad de los proyectos al afectar potencial-
mente las labores de planeación que les sirven de base.
Para ello, en un primer apartado, se expondrá brevemente el concepto y
significado de la licencia ambiental en el ordenamiento jurídico colombia-
no, destacando al hacerlo como este debe entenderse desde una perspectiva
dinámica y continuada. En este orden de ideas, se abordará la relevancia que
guardan los compromisos que sirven de condicionantes de las licencias para
pasar de allí al procedimiento de seguimiento al cumplimiento de los mismos
y la aparición en este contexto del procedimiento ambiental sancionatorio
como herramienta de seguimiento y de contingencia ante nuevos impactos
no previstos en el desarrollo de los proyectos. Para finalizar, se explicitarán

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