Cuestión de sed: cultivos de caña y conflictos por el agua en Candelaria, Valle del Cauca - Modernización agrícola - Fragmentos de historia ambiental colombiana - Libros y Revistas - VLEX 845673059

Cuestión de sed: cultivos de caña y conflictos por el agua en Candelaria, Valle del Cauca

Autor:Lorena Arias Solano
Páginas:119-144
 
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Cuestión de sed: cultivos de
caña y conictos por el agua en
Candelaria, Valle del Cauca*
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L   hoy los habitantes del municipio de Candelaria, Valle del
Cauca, acceden al agua es el resultado de un proceso histórico originado en
los proyectos modernizadores agrícolas de mediados del siglo . El Estado
y los empresarios modicaron el territorio para el fomento exclusivo del cultivo
de la caña de azúcar, lo que beneció mayoritariamente a la élite val lecaucana
y determinó las condiciones de acceso al agua y el panorama de sed que hoy
afecta a más de   personas. En medio de esta situación los candelareños
han vivido de disti ntas maneras el proceso de monopolización del agua y en los
últimos veinte años han intentado recuperar el derecho a consum ir agua potable.
En este artícu lo presento el panorama actual del acce so al agua en Candelaria
y reconstruyo los procesos históricos que llevaron a dicha situación, así como
las formas como la población ha reaccionado a ella.
* Para citar este capítulo: http://dx.doi.org/./.. Este capítulo está basado en la
tesis de Maestría en Geografía de  titulada “Cuestión de sed: Conictos por el agua en un
municipio del Valle del Cauca, Colombia” dirigida por Claudia Leal en la Universidad de los
Andes. Durante el proceso de preparación y publicación de este libro, los contenidos generales del
capítulo fueron publicados en el artículo “Caña de azúcar y acceso al agua en Candelaria, Valle del
Cauca, Colombia -”, en la revista Temas Americanistas  (): -, y también en
el libro Cuestión de sed: Conictos por el agua en un municipio del Valle del Cauca (Bogotá: Editorial
Académica Española, ).

Fragmentos de historia ambiental colombiana
La problemática sobre el acceso al agua potable en Candela ria no es un caso
aislado en el mundo. En los últimos años, los procesos de despojo del agua pa ra
favorecer la acumulación del capital en América Latina, África y Asia se han
hecho más evidentes. Ante esto, desde , varios autores estudian las relaciones
de poder detrás del acceso al a gua. Estas investigaciones han perm itido identi-
car diversas formas de privatiz ación y de mercantilización del recurso hídrico.
Una de las formas más comunes es la privatización de los territorios; al respec to,
la mayoría de los autores cuestionan la rápida expansión de procesos produc-
tivos apoyados por el Estado e interesados en la “modernización del campo”,
que se basan en usos intensivos del agua, como la mi nería, los monocultivos de
árboles para la producción de papel y las bases de los agrocombustibles como
el maíz, la soya y la caña de a zúcar. Candelaria constituye un buen ejemplo de
este tipo de procesos.
Sed y escasez: Candela ria hoy
El  de febrero de  el Diario de Occidente de la ciudad de Cali publicó una
crónica titulada “Candela ria clama por agua”, en la que se reportaba la protesta
de un grupo de personas del municipio de Candelaria contra el gobierno loca l
debido a que por “más de cien años” no habían podido tener agua potable. Este
pequeño poblado, ubicado al sur del departamento del Valle del Cauca, es el
corazón de la principal activ idad económica de la región: el azúcar. El periodista
contrastaba en la noticia que mientras el municipio concentraba cinco de los
trece ingenios más importa ntes del país, los habitantes de Candelaria no tienen
tierras dónde cultivar y, peor aún, no tienen agua par a beber.
Candelaria es el municipio más plano en el Valle del Cauca, lim ita al noro-
riente con Cali y al norte con Palm ira, las dos ciudades principales de la región.
Hace parte de la llanura i nundable de la zona de amortiguación del río Cauca.
Contaba, según datos del Plan Básico de Ordenamiento Territorial ()
del municipio en , con un total de   habitantes, de los cuales  
—afrodescendientes— viven en zonas rurales y   en el casco urbano
( ), en contraste con el resto del país donde el   de la población vive en
las ciudades. Ubicada a  metros sobre el nivel del mar, la atraviesan cuat ro
Alcaldía de Candelaria, Plan básico de ordenamiento territorial--Acuerdo ,  de
diciembre (Candelaria: Alcaldía de Candelaria, ), -, http://fundacionprogresamos.org.
co/anuarios_estadisticos/candelaria//pbot.pdf.
Según datos del último Censo Nacional de Población y Vivienda ( ) Candelaria tiene
  habitantes. Véase https://www.dane.gov.co/index.php/estadisticas-por-tema/demograa-y-
poblacion/censo-nacional-de-poblacion-y-vivenda-.

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