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El desmonte del bosque seco tropical en el Caribe: La Guajira y el valle del río Cesar a finales del periodo colonial

Autor:Camilo Alfonso Torres Barragán
Páginas:3-31
 
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El desmonte del bosque seco tropical en
el Caribe: La Guajira y el valle del río
Cesar a nales del periodo colonial*
C A T B
H   del periodo colonial, el paisaje del Caribe colombiano fue
descrito por habitantes, viajeros y funcionarios como un lugar de espes os montes
y bosques, llenos de maderas útiles. Sin embargo, la ima gen de la región hoy es
la de una sucesión de llanuras de pastoreo y zonas semides érticas, con algunas
franjas aisladas de bos que. Ecólogos y biólogos concuerdan en que el paisaje del
Caribe es uno de los más inter venidos por la acción humana en el país y señalan
* Para citar este capítulo: http://dx.doi.org/./.. Este capítulo está basado en el
trabajo presentado como requisito de grado de la Maestría en Geografía, modalidad profundización,
en , titulado “El desmonte del bosque seco tropical en el Caribe Colombiano: La Guajira y el
valle del río Cesar a nales del periodo colonial”, dirigido por Claudia Leal en la Universidad de
los Andes.
Nicolás de la Rosa, Floresta de la Santa Iglesia Catedral de la ciudad y provincia de Santa
Marta (Bogotá: Banco Popular, ); Francisco Silvestre, Descripción del Reyno de Santa Fe de
Bogotá (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia, ) y Ernesto Restrepo Tirado, Historia
de la Provincia de Santa Marta (Bogotá: Colcultura, ); Marta Herrera, Ordenar para controlar:
Ordenamiento espacial y control político en las llanuras del Caribe y en los Andes Centrales 
(Medellín: La Carreta Editores; Uniandes, ), -; Yennifer García, “Flora palinológica de los
humedales de los departamentos de Córdoba y Cesar” (tesis de maestría: Universidad Nacional
de Colombia, ).
Fragmentos de historia ambiental colombiana
que solo quedan algunos fr agmentos de la vegetación “original”. Usualmente, la
desaparición de los bosques caribeños es atribuida a la ga nadería y a actividades
económicas de exportación desde nales del siglo  en adelante, por lo que
existen pocos estudios sobre periodos anteriores. Asimismo, las actividades
relacionadas con recursos forestales han sido estudiadas dejando de lado el
análisis de su impacto a mbiental. En contraste, en otras partes del continente,
como México y Brasil, el impacto ambiental de activ idades como la ganadería
y la extracción de maderas ha sido ampliamente estudiado en periodos tan
tempranos como el siglo . En Colombia solo recientemente algunos autores
han propuesto que la relación entre ganadería y deforestación data por lo menos
de mediados del siglo  y que el impacto se puede rastrear incluso quin ien-
tos años atrás. Siguiendo el camino abierto por estos autores, propongo que
el bosque seco tropical del valle del río C esar y de La Guajira ha venido siendo
Humberto Mendoza, “Estructura y riqueza florística del bosque seco tropical en la
región caribe y el valle del río Magdalena, Colombia”, Revista Caldasia ,  (): -; Lera
Miles et al., “A Global Overview of the Conservation Status of Tropical Dry Forests”, Journal of
Biogeography  (): -; James Reynolds et al., “Global Desertication: Building a Science
for Dryland Development”, Science  (): -; Camila Pizano y Hernando García, El bosque
seco tropical en Colombia (Bogotá: Instituto Alexander von Humboldt, ).
Pizano y García, El bosque seco; Mendoza, Estructura y riqueza.
Adelaida Sourdis, “Estructura de la ganadería en el Caribe colombiano durante el siglo ”,
Huellas - (); Hughes Sánchez, “De esclavos a campesinos, de la ‘roza’ al mercado: Tierra y
producción agropecuaria de los ‘libres de todos los colores’ en la gobernación de Santa Marta (-
)”, Historia Crítica  (): -, y Jesús Bohórquez, “‘Más para entretener la miseria que
despertar la codicia’: Los frutos del comercio y los mercados imperiales durante el nacimiento del
liberalismo. Nueva Granada (- )”, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura
,  (): -.
Elizabeth Butzer y Karl Butzer, “e ‘natural’ vegetation of the Mexican Bajío: Archival
documentation of a th-century savanna environment, Quatern ary International / ():
-; Elinor Melville, A Plague of Sheep: Environmental Consequences of the Conquest of Mexico
(Cambridge: Cambridge University Press, ); Warren Dean, With Broadax and Firebrand: e
Destruction of the Brazilian Atlantic Forest (Berkeley: University of California Press, ); Reinaldo
Funes, De los bosques a los cañaverales: Una historia ambiental de Cuba -(La Habana:
Editorial de Ciencias Sociales, ); Bernardo García y Alba González, comps., Estudios sobre
historia y ambiente en América, tomo (México: , El Colegio de México/, ).
Shawn Van Ausdal, “Potreros, ganancia y poder: Una historia ambiental de la ganadería
en Colombia, -”, Historia Crítica  (): -; Shawn Van Ausdal, “Un mosaico
cambiante: Notas sobre una geografía histórica de la ganadería en Colombia, -”,en El
poder de la carne: Historias de ganaderías en la primera mitad del siglo  en Colombia, editado por
Alberto Flórez Malagón (Bogotá: Editorial Ponticia Universidad Javeriana, ); Jaime Cavelier
et al., “e Savannization of Moist Forests in the Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia”, Journal
of Biogeography  (): -; Andrés Etter et al., “Regional Patterns of Agricultural Land Use
and Deforestation in Colombia, Agriculture, Ecosystems and Environment  (): -.
Andrés Etter et al., “Historical Patterns and Drivers of Landscape Change in Colom-
bia Since : A Regionalized Spatial Approach, Annals of the Association of American

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