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Disciplinas y herramientas para la integración económica

Autor:Ricardo Xavier Basaldúa
Cargo del Autor:Abogado (UBA). Doctor en Ciencias Jurídicas (UCA)
Páginas:541-556
 
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Disciplinas y herramientas
para la integración económica*
Ricardo Xavier Basaldúa
Introducción
Como se procurará demostrar en el presente trabajo, el derecho aduanero des-
empeña un rol fundamental en los procesos de integración económica. En las
primeras etapas de la integración, partiendo de las preferencias arancelarias,
siguiendo por las zonas de libre comercio, hasta la consolidación de las uniones
aduaneras, el derecho aduanero resulta ser la disciplina que cumple el papel
básico para su desarrollo y perfeccionamiento. Constituye la herramienta
primordial para su construcción y la columna vertebral de las estructuras ju-
rídicas que aseguran el funcionamiento de tales procesos.
Corresponde entonces, ante todo, precisar que por ‘derecho aduanero’
entendemos el conjunto de normas jurídicas que regulan, a nivel nacional
o internacional, el ‘tráco internacional de mercaderías’. En el supuesto de
normas dictadas por los Estados, estamos en presencia de un sistema jurídico
que conforma una rama del derecho público interno. Si se trata de normas
acordadas a nivel internacional, nos hallamos en el ámbito del derecho pú-
blico internacional.
Por ‘tráco internacional de mercaderías’ entendemos el tráco que tiene
lugar cuando las ‘mercaderías’ objeto de este circulan a través de los espacios
correspondientes a los diversos Estados, ingresando y saliendo de tales ámbitos
espaciales, y dando lugar en esos supuestos a la conguración de los fenó-
menos o hechos jurídicos denominados ‘importación’ y ‘exportación’.
La expresión “tráco internacional” en su signicado primigenio alude a
un tráco realizado entre naciones, por lo que actualmente resulta inadecuada
* El presente trabajo fue presentado por el autor en el Primer Encuentro Iberoamericano de Derecho
Aduanero, celebrado en Guadalajara (México), los días 9 y 10 de junio de 2005.
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Acuerdos comerciales y aspectos relacionados con el comercio exterior
para abarcar todos los fenómenos que pretenden designarse o contemplarse
con ella, dada la irrupción de las uniones aduaneras o económicas, que vie-
nen a englobar en espacios más grandes los territorios de los Estados que las
conforman, constituyendo nuevas unidades económicas, con sus respectivos
espacios económicos. No obstante, hecha esta aclaración, continuaremos uti-
lizando dicha expresión por hallarse generalmente aceptada.
Por ‘mercaderías’ entendemos todos los objetos susceptibles de ser im-
portados o exportados. Tales objetos guran en la Nomenclatura del S istema
Armonizado, elaborada por la Organización Mundial de Aduanas, de aplica-
ción universal. No se incluyen en esta los servicios –prestaciones de hacer–,
ya que por su naturaleza inmaterial no son susceptibles como tales de ser
presentados ante las aduanas para su control y despacho.
La aplicación de los derechos aduaneros por parte de los diversos Estados
–o, en su caso, de las uniones aduaneras o económicas– es competencia primaria
de las ‘aduanas’, instituciones cuyo origen se remonta a la antigüedad, como
surge del estudio de la historia del Egipto de los faraones, de la Grecia clásica
o de la Roma imperial. Desde entonces, las aduanas aplicaron los tributos que
gravan la importación y la exportación de mercaderías, que conocemos como los
‘derechos aduaneros’ y que, en su conjunto, conformaban los ‘aranceles aduane-
ros’. La importación y la exportación que controlaban las aduanas tenían lugar
con relación a espacios jurídico-económicos en los cuales los Estados, o ante-
riormente en las ‘polis’ o ‘ciudades-Estado’, ejercían su jurisdicción soberana.
Así mismo, las aduanas aplicaban, también desde antiguo, las prohibi-
ciones a la importación y a la exportación. En este sentido, además de las
prohibiciones absolutas, se aplicaron las relativas, consistentes en monopolios,
licencias y cupos a la importación y a la exportación de mercaderías. Estos
instrumentos de regulación del tráco y de intervención en la economía
acompañaron la formación de los Estados modernos y fueron utilizados am-
pliamente bajo la doctrina del mercantilismo.
El mundo moderno se fue conformando así como una pluralidad de es-
pacios económicos pertenecientes a diversos Estados, cada uno de los cuales
regula la entrada y salida de las mercaderías a/o de su territorio mediante sis-
temas jurídicos aduaneros que discriminan entre las mercaderías de origen na-
cional –que gozan de libre circulación interna– y las de origen extranjero, a las
que se somete a restricciones directas e indirectas al tiempo de su importación.

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