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Introducción. Visita guiada por algunos fragmentos de nuestro pasado

Autor:Claudia Leal
Páginas:xiii-xxx
 
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Introducción
Visita guiada por algunos
fragmentos de nuestro pasado
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B   un altiplano, arrinconada contra los cerros orientales que
la convierten en una ciudad amural lada. Hacia el occidente, el terreno baja
suavemente y el río Bogotá, convertido desde hace años en una alcantarilla
pestilente, sirve de lím ite al espacio urbano. Quien sale hoy de la ciudad en esa
dirección, por la calle  o por la , ve un paisaje dominado por gra ndes bodegas
construidas hace relativamente poco, galpones donde crecen ores de expor-
tación y pastos para ganadería de leche. Pero aquel bogotano, que ha hecho ese
recorrido una y mil veces, no sospecha que ese pa isaje está moldeado por uno
de los primeros distritos de riego que tuvo el país.
Cansados de las inundaciones, los dueños de las haciendas que bordeaban
el río Bogotá promovieron en la década de  la construcción del distrito de
riego de La Ramada, conformado por una es clusa, varios canales de irrigación
y una estación de bombeo. Querían controlar las ag uas con el n de aprovechar
mejor los fértiles terrenos aluviales de parte de la cuenca media produciendo
comida para los habitantes urbanos. Esta s aguas ya se utiliz aban (pero un poco
más abajo) para generar electricidad para la ciudad, uso que sería reforzado con
la construcción de la represa del Muña en . Por esa época, la cuenca comenzó
a ser alterada con otro propósito adicional: proveer agua para el consumo de
la urbe. Se construyeron los embalses de La Regadera () y Chisacá ()
sobre el río Tunjuelo, auente del Bogotá, para ali mentar el moderno acueducto
de Vitelma. Luego vinieron las represas del Sisga y el Neusa (ambas en ) y
Tominé () para controlar el caudal del río Bogotá desde su parte alta . Así se
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Fragmentos de historia ambiental colombiana
facilitó que entre  y  este río fuera la principal fuente de abastecimiento
de agua de la ciudad a través de la planta de Tibitoc (véase mapa .).
Así como el viajero no sospecha que el paisaje que atraviesa al a lejarse de la
ciudad hacia el occidente tiene una especie de columna vertebral conformada
por una infraest ructura hídrica, la mayoría de bogota nos ignora que además de
matar el río con sus aguas negr as, la ciudad ha crecido y funcionado en buena
medida gracias a los otros usos que ha dado a ese mismo río. La historia del
crecimiento urbano es entonces inseparable de la historia de tra nsformación de
una cuenca… y de mucho más. Las obras de ingeniería que han gara ntizado la
provisión de agua y energía para mil lones de bogotanos dependieron del desa-
rrollo de ciertos conocimientos y tecnologías, y por lo tanto de un sistema un i-
versitario, así como de un aparato estatal capaz de planea r y nanciar las obras.
El paisaje que no vemos es producto de nuestra vida urbana y materia lización
del desarrollo de saberes, inst ituciones y procesos de cooperación internacional;
es una ventana a algunos de los principa les procesos que signaron el siglo .
Quien quiera comenzar a entender esa historia puede leer la tesis de maestr ía
de Gilberto Ramírez sobre el dist rito de riego de La Ramada. Esa investigación
habría podido servir de ba se para un capítulo de este libro, pero los tiempos no
coincidieron; este proyecto iba ya muy adelantado cuando Gilberto concluyó
su tesis. Fragmentos de historia ambiental colombiana recoge invest igaciones de
egresados de los diferentes programas que ofrece el Depar tamento de Historia
y Geografía de la Universidad de los Andes: además de pregrado, maestría y
doctorado en historia, una maestría en Ge ografía que tiene como uno de sus dos
ejes el estudio de las relaciones de las sociedades con el ambiente. Los capítulos
que componen este libro son entonces el resultado de la compenetración entre
dos disciplinas —la historia y la geogra fía— que ha caracterizado a este depar-
tamento en los últimos doce años. Son también parte de la i ncipiente construc-
ción de la historia ambiental colombiana, que descansa en buena medida sobre
trabajos de grado. Algunos de ellos han sido publicados como libros cortos y
unos pocos han dado origen a artículos en revistas. El resultado más jugoso
Gilberto Ramírez, “Irrigación y usos del agua en el río Bogotá: El caso del distrito de riego de
La Ramada, -” (tesis de Maestría en Geografía, Universidad de los Andes, ), dirigida
por Andrés Guhl.
Julián Alejandro Osorio Osorio,El río Tunjuelo en la historia de Bogotá, -(Bogotá:
Alcaldía Mayor de Bogotá, Secretaría Distrital de Cultura, Recreación y Deporte, Observatorio
de Culturas, ); María Lucía Guerrero Farías, “Pintando de Verde a Bogotá: Visiones de la
naturaleza a través de los parques del Centenario y de la Independencia, -”,  : 
(): -; Bibiana Preciado, Canalizar para industrializar: La domesticación del río Medellín en
la primera mitad del siglo  (Bogotá: Ediciones Uniandes, ); Katherine Giselle Mora Pacheco,
Prácticas agropecuarias coloniales y degradación del suelo en el valle de Saquencipá, provincia de
Tunja, siglos  y  (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia, ); Diego Molina, Los

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