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Protección al medio ambiente: el Sistema de Parques Nacionales Naturales

Autor:Julia Miranda Londoño
Cargo del Autor:Abogada de la Pontificia Universidad Javeriana, especialista en Derecho del Medio Ambiente de la Universidad Externado de Colombia, profesora de la cátedra de Derecho Ambiental en la Pontificia Universidad Javeriana y directora de Parques Nacionales Naturales de Colombia
Páginas:531-560
 
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Protección al medio ambiente:
el Sistema de Parques Nacionales
Naturales
JULIA MIRANDA LONDOÑO*
Colombia es uno de los países megadiversos del planeta. Es un país privi-
legiado por el número de especies de fauna y flora por metro cuadrado, si
bien dicen los expertos que esa diversidad es tremendamente vulnerable,
pues estas especies no son abundantes, por lo que existen muchos facto-
res que amenazan con la extinción de muchas de ellas. La localización
de Colombia en el planeta, en la esquina noroccidental de Suramérica, le
significa el privilegio de tener costas sobre los dos mares, siendo el Pacífico
una de las regiones más biodiversas del mundo. Adicionalmente, nuestra
geografía tiene en la zona andina tres cordilleras, cuyas altitudes superan
los 5000 m s. n. m., y están coronadas por glaciares, páramos y bosques,
cuyas particularidades asombran a los científicos. Además, tenemos la
fortuna de tener la riqueza hídrica de los llanos y sabanas de la cuenca del
Orinoco y una porción muy importante del pulmón del mundo, que es la
selva amazónica. Por estas razones, en Colombia existen 314 ecosistemas
diferentes y el país ostenta el primer puesto a nivel mundial en número
de aves y anfibios, el segundo lugar en plantas, el tercer lugar en reptiles,
primates y mariposas y el quinto lugar en mamíferos. Colombia tiene la
fortuna de tener esta riqueza y tiene también la gran responsabilidad de
* Abogada de la Pontificia Universidad Javeriana, especialista en Derecho del Medio Ambiente
de la Universidad Externado de Colombia, profesora de la cátedra de Derecho Ambiental en
la Pontificia Universidad Javeriana y directora de Parques Nacionales Naturales de Colombia.
Se ha desempeñado como jefe de la Oficina Asesora de Gestión Ambiental del Instituto de
Desarrollo Urbano de Bogotá y como directora general del Departamento Técnico Adminis-
trativo del Medio Ambiente.
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protegerla y conservarla y a la vez lograr su desarrollo y el bienestar de sus
ciudadanos sin perderla ni deteriorarla.
Una de las estrategias más importantes para proteger la riqueza natural
de nuestro país es el Sistema Nacional de Áreas Protegidas, que cuenta con
varias categorías de manejo, del nivel nacional y del orden regional, ade-
más de los esfuerzos de conservación de los particulares en las reservas de
la sociedad civil. Por su parte, el Sistema de Parques Nacionales Naturales
(SINAP) actualmente consta de 59 áreas protegidas, con una extensión de
más de 14 millones de hectáreas.
Con base en lo anterior, este texto quiere mostrar cómo el Sistema de
Parques Nacionales Naturales —en adelante, SINAP—, las áreas de especial
importancia ecológica y, en general, la protección del medio ambiente se
han fortalecido a partir de las sentencias de la Corte Constitucional. Voy
a presentar tres aspectos trascendentales en los cuales, gracias a la Corte
Constitucional, el país ha avanzado enormemente en el reconocimiento
de nuestra riqueza natural y en instrumentos para su protección:
1. Generando cambios y transformaciones en los estándares de protec-
ción ambiental.
2. Optado por la protección del medio ambiente a través de vías directas.
3. Resolviendo controversias judiciales ambientales a través del principio
de precaución y del uso de información técnica.
Cambios y transformaciones provocadas
por las decisiones de la Corte Constitucional
en los estándares de protección ambiental
La expedición de la Constitución nacional en los años noventa implicó
un cambio profundo en la forma como la sociedad colombiana debe re-
lacionarse con la naturaleza. Es por ello que, desde sus inicios, la Corte
Constitucional le ha dado preponderancia a la discusión de la protección
ambiental.
La Constitución de 1991 modificó profundamente la relación normativa de la
sociedad colombiana con la naturaleza. Por ello esta Corporación ha señalado,
en anteriores decisiones, que la protección del medio ambiente ocupa un lugar tan
trascendental en el ordenamiento jurídico que la Carta contiene una verdadera
“constitución ecológica”, conformada por todas aquellas disposiciones que
regulan la relación de la sociedad con la naturaleza y que buscan proteger
el medio ambiente.1
1
Corte Constitucional de Colombia, Sentencia C-126/98 (M. P. Alejandro Martínez Caballero).
Cursivas propias.
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