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'Que las quemen y no las usen como abono': basuras en Bogotá durante la primera mitad del siglo xx

Autor:Frank Molano Camargo
Páginas:195-221
 
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
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“Que las quemen y no las usen como
abono: basuras en Bogotá durante
la primera mitad del siglo xx*
F M C
Para el profano y el higienista, l as palabras aseo
y limpieza poseen acep ciones algo distintas. Para
el primero, esos vocablo s representan algo estético
y más bien aparienc ia, y de acuerdo con esa
interpretación, c onsiderará limpia a una ciudad
en que no haya basura en las c alles y plazas. El
higienista va mucho má s allá. Cuando habla de
limpieza, se reere al aire puro, al ag ua potable,
a la leche pasteur izada, a los alimentos en buen
estado, a las ca sas protegidas contra moscas
y mosquitos y roedores, a la sabi a disposición
de inmundicias y bas ura, a la higiene escolar,
infantil, industr ial y municipal en general, al
implante de medios que impidan e n todo lo
posible la transmisión d e las enfermedades.
“Aseo Cívico”, Boletín de la Ocina Sanitaria
Panamericana, Washington, 
* Para citar este capítulo: http://dx.doi.org/./.. Este capítulo es producto de una
indagación paralela a mi tesis doctoral en Historia de  titulada “Las políticas de la basura en
Bogotá: Estado, ciudadanía y derecho a la ciudad en la segunda mitad del siglo , dirigida por la
profesora Claudia Leal en la Universidad de los Andes.

Fragmentos de historia ambiental colombiana
D    mitad del siglo  la gestión de las basuras en Bogotá
se convirtió en objeto de intervención estatal junto con el abastecimiento de
agua, la evacuación de ag uas negras, el saneamiento de la vivienda obrera, el
aseo del hogar, el cuidado del cuerpo, el control de alimentos y bebidas, y en
general de todo aquello que generara sospecha de insalubridad. Esto no sig ni-
ca que anteriormente no existiesen medidas al res pecto, sino que ahora se les
hacía frente mediante sistemas técnicos, adm inistrativos y estatales de hig iene
de manera permanente. La intervención del Estado sobre el medio físico bogo-
tano, inuenciada por la ideología higienista, ha suscitado una importante
atención historiográca, sin embargo, el aná lisis histórico de la relación entre
basura, higienismo y ciudad ha estado ausente. Por tal razón me propongo
en este trabajo poner en el centro del análisis la basura como objeto social y
biológico cuya gestión ayudó a congurar la polít ica estatal sobre el ambiente
de la ciudad.
En la capital, al igua l que en otras ciudades como Medellín y Barranquil la,
la acción estatal para el saneamiento del medio urbano se institucionalizó,
durante la primera mitad del siglo , mediante la inuencia de los intelectua-
les higienistas, médicos e ingenieros, qu ienes desde la conformación en  de
la Junta Central de Higiene, propagandiza ron sus propuestas para mejorar el
medio físico de la República. Los higienis tas lograron que al nalizar el siglo
 en Bogotá se estipularan normas pa ra orientar el sistema de aseo; pero solo
a mediados de la década de , cuando el Estado tuvo una mayor especia-
lización de funciones y mejoró su capacidad para administrar el crecimiento
urbano, trataron de establecer un rég imen higienista de basuras que vincu laba
el saneamiento de la ciudad con el progreso económico y el orden social. La
expectativa hig ienista no radicó solo en la presencia de los intelectuales, también
los ciudadanos de a pie reclamaron y exigieron una ciudad li mpia allí donde el
Véase Óscar Iván Calvo y Marta Saade, La ciudad en cuarentena: Chicha, patología social y
prolaxis (Bogotá: Ministerio de Cultura, ); . ., El agua en la historia de Bogotá,  tomos
(Bogotá: Villegas Editores, ); Carlos Noguera, Medicina y política: Discurso médico y prácticas
higiénicas durante la primera mitad del siglo  en Colombia (Bogotá: Fondo Editorial Universidad
, ); Jorge Márquez et al., eds., Higienizar, medicar, gobernar historia, medicina y sociedad en
Colombia (Medellín: Universidad Nacional, ); Ángela Isabel Rodríguez Leuro, “Problemática
de higiene y hacinamiento en Bogotá a nales del siglo  e inicios del siglo  y primer barrio
para obreros”, Memoria y Sociedad ,  (), http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_
arttext&pid=S-; María Teresa Gutiérrez, Ideología y prácticas higiénicas
en Bogotá en la primera mitad del siglo  (Bogotá: Alcaldía Mayor, ).
Jorge Márquez, Ciudad, miasmas y microbios: La irrupción de la ciencia pasteriana en Antioquia
(Medellín: Editorial Universidad de Antioquia, Facultad de Ciencias Humanas y Económicas de
la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medellín, ).

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